Steven Weinberg cancela visita ao Imperial College

US laureate calls off UK visit

Steven Weinberg, who won the Nobel Prize for Physics in 1979, was planning to visit Imperial College London in July to speak in honour of Pakistani physicist Abdus Salam and to give a talk at a conference on particle physics.

Letter to Michael Duff, Abdus Salam chair of theoretical physics at Imperial College London

I am writing to let you know that I will not be coming to the Abdus Salam commemoration or the Pascos conference [the 13th international symposium on particles, strings and cosmology at Imperial College] this July. For some time, I have had mixed feelings about visits to Britain, due to my perception of a widespread anti-Israel and anti-Semitic current of British opinion, especially in the intellectual establishment. When I heard of the boycott of Israeli academics by (the lecturers’ union) Natfhe in 2006, I cancelled a visit I had planned to a conference at Durham University. Continue a ler “Steven Weinberg cancela visita ao Imperial College”

Não faz mal, o que conta é a intenção

Seeing No Progress, Some Schools Drop Laptops (New York Times, via Slashdot)

The students at Liverpool High have used their school-issued laptops to exchange answers on tests, download pornography and hack into local businesses. When the school tightened its network security, a 10th grader not only found a way around it but also posted step-by-step instructions on the Web for others to follow (which they did).

Scores of the leased laptops break down each month, and every other morning, when the entire school has study hall, the network inevitably freezes because of the sheer number of students roaming the Internet instead of getting help from teachers.

So the Liverpool Central School District, just outside Syracuse, has decided to phase out laptops starting this fall, joining a handful of other schools around the country that adopted one-to-one computing programs and are now abandoning them as educationally empty and worse. Many of these districts had sought to prepare their students for a technology-driven world and close the so-called digital divide between students who had computers at home and those who did not.

“After seven years, there was literally no evidence it had any impact on student achievement – none,” said Mark Lawson, the school board president here in Liverpool, one of the first districts in New York State to experiment with putting technology directly into students’ hands. “The teachers were telling us when there’s a one-to-one relationship between the student and the laptop, the box gets in the way. It’s a distraction to the educational process.” Continue a ler “Não faz mal, o que conta é a intenção”

All your base (pairs) are belong to us

Governo avança com proposta de lei para criar base de dados de ADN

Foi hoje [24 de Maio] aprovada em Conselho de Ministros uma proposta de lei para a criação de uma base de dados de perfis de ADN com fins de identificação civil e criminal. A iniciativa tinha já levantado bastante polémica e avança agora para a Assembleia da República, salientando o Governo os “visíveis benefícios da identificação genética para fins criminais e civis”, embora um parecer da Comissão Nacional de Protecção de Dados levante reservas em relação a vários aspectos.

A base de dados de perfis de ADN, nas suas duas vertentes, está sob a responsabilidade do Conselho de Fiscalização, que assume poderes de autoridade e responde apenas perante a Assembleia da República, diz o documento.

A proposta de lei agora aprovada contempla dois tipos de ficheiros diferentes, um para identificação civil e criminal, com regras de inserção de dados diversas. No caso da base de dados de identificação civil o fornecimento de informação é voluntário e deverá ser feito segundo a prestação de consentimento livre, informado e escrito, podendo este ser revogável.

Por enquanto, se a proposta avançar, apesar da Comissão de Dados a ter chumbado, a listagem numa base de dados civil terá apenas carácter voluntário. Falta somente saber quanto tempo levará o governo a tentar forçar o registo de todos os portugueses obrigatório na prática, por exemplo, exigindo-o para ter acesso a determinados serviços. Para quem já não se recordar, ou admitir excessiva esta conclusão, recomenda-se a leitura de uma das notícias, originalmente de 2005, em que António Costa explicava qual era a intenção do governo.

O que leva dentro dessa mochila? Essa barba parece suspeita

More stop and quiz terror powers

Proposed new anti-terror laws could give police greater powers to stop and question anyone in the UK. The proposal, allowing police to ask people about their identity and movement, is among measures being considered by Home Secretary John Reid. The new legislation would be similar to that already used in Northern Ireland.

Police are still likely to need a “reasonable suspicion” a crime may be committed. Anyone refusing to co-operate could be fined up to £5,000. At present, under section 44 of the Terrorism Act 2000, officers already have the power to stop and search people or vehicles in an area seen as being at risk from terrorism even if they are not suspected of any breach of the law. A Home Office spokeswoman said that the new proposals would give officers an automatic right to stop and question anyone in the UK about suspected terrorism.

I’m sorry Dave, I’m afraid I can’t do that

Humans! is a 60 second global awareness PSA sensationalizing the excessive, all-consuming nature of the human being. This cute and naïve Earth stands no chance against such an insatiable parasite. Witness its utter demise in a fun and sickening kind of way:

Para além do facto de ser bastante representativo de grande parte da cultura popular existente em torno deste assunto, fará lembrar algo mais? Continue a ler “I’m sorry Dave, I’m afraid I can’t do that”

Deixem o pobre homem em paz

Está um político sério a tentar adquirir uma imagem de credibilidade durante toda a carreira académica profissional para os ingratos dos jornalistas tentarem destruir de imediato a sua imagem de homem idóneo e honroso assim que se dá um dos momentos de maior sinceridade política jamais presenciados. Haja decoro, o sr. primeiro-ministro é o primeiro-ministro de Portugal.

Ministry of Truth

Learn How to Deliver the Truth

«You’ve seen An Inconvenient Truth. You’ve made changes in your life to reduce your carbon footprint. Looking for something else to do to help solve the climate crisis? How about learning how to give the presentation that is at the heart of An Inconvenient Truth?

Starting this Fall, Al Gore and a team of renowned climate change scientists and educators will train more than 1,000 individuals to give a version of his presentation on the effects of – and solutions for – global warming, to community groups throughout the U.S. (…)

The two-day program is designed to familiarize trainees with the climate change science, equip them with new presentation skills, and develop a new dynamic online learning community for ongoing activities.»

É curiosa a forma como evoluiu a linguagem usada pela equipa de Al Gore. De uma Verdade inconveniente (aquilo que os agentes infiltrados das forças do Mal não querem que se saiba) passou-se à descoberta da Verdade (o processo de aceitação e compreensão da natureza divina) e agora à entrega da Verdade (é necessário difundir a mensagem que permita a redenção de outros pecadores ecológicos). Não fosse o filme uma homenagem à climatologia e a preocupação totalmente desinteressada de Al Gore tão evidente, os mais incautos poderiam até correr o risco de sugerir que estaríamos perante uma espécie de panteísmo reciclado de forma a adaptar-se às crenças dos tempos modernos e aos assuntos políticos do presente.

Importante relembrar

Base de Dados Genéticos

Por Despacho de Sua Excelência o Ministro da Justiça, de 19 de Janeiro de 2006 (publicado no D.R., II Série, de 2 de Fevereiro), foi criada uma Comissão com a incumbência de proceder à elaboração de uma proposta de constituição e funcionamento de uma base de dados genéticos para fins de identificação civil e de investigação criminal. (…)

De entre a metodologia de trabalho proposta, salienta-se um levantamento das legislações de países onde a análise e tratamento de informação genética em bases de dados automatizadas já é efectuada, bem como uma avaliação do respectivo funcionamento, taxa de sucesso, etc., prevendo-se a realização de inúmeros debates públicos sobre esta matéria.

Com a criação de bases de dados genéticos visa-se a obtenção de uma maior eficácia na investigação criminal e identificação civil internas, bem como uma mais estreita e activa cooperação no campo da investigação multilateral, indo assim ao encontro às inúmeras recomendações de diversas instâncias internacionais, nomeadamente às da União Europeia.

A fonte desta informação é a própria página do Ministério da Justiça, a partir da qual é também possível enviar directamente um comentário ao MdJ e responder ao inquérito disponibilizado. Quem não se sentir muito afeiçoado à iniciativa pode (e deve) enviar a sua opinião uma vez que se prevê que o assunto seja discutido no parlamento ainda este ano.

“Let the science argument win out”

Caution urged on climate ‘risks’

Two leading UK climate researchers have criticised those among their peers who they say are “overplaying” the global warming message. Professors Paul Hardaker and Chris Collier, both Royal Meteorological Society figures, are voicing their concern at a conference in Oxford. They say some researchers make claims about possible future impacts that cannot be justified by the science. The pair believe this damages the credibility of all climate scientists. They think catastrophism and the “Hollywoodisation” of weather and climate only work to create confusion in the public mind.

They argue for a more sober and reasoned explanation of the uncertainties about possible future changes in the Earth’s climate. As an example, they point to a recent statement from one of the foremost US science bodies – the American Association for the Advancement of Science (AAAS).

The association released a strongly worded statement at its last annual meeting in San Francisco in February which said: “As expected, intensification of droughts, heatwaves, floods, wildfires, and severe storms is occurring, with a mounting toll on vulnerable ecosystems and societies. These events are early warning signs of even more devastating damage to come, some of which will be irreversible.”

According to Professors Hardaker and Collier, this may well turn out to be true, but convincing evidence to back the claims has not yet emerged. “It’s certainly a very strong statement,” Professor Collier told BBC News. “I suspect it refers to evidence that hurricanes have increased as a result of global warming; but to make the blanket assumption that all extreme events are increasing is a bit too early yet.” (…) Continue a ler ““Let the science argument win out””