Peste negra e igualitarismo

Want to reduce inequality? Try the Black Death.

Tight labor markets shrink income inequality by causing employers to bid up the price of scarce labor, so policymakers fretting about income inequality could give an epidemic a try. This might be a bit extreme, but if increased equality is the goal, Stanford University’s Walter Scheidel should be heard. His scholarship encompasses many things (classics, history, human biology) and if current events are insufficiently depressing for you, try his just-published book, “The Great Leveler: Violence and the History of Inequality from the Stone Age to the Twenty-First Century.” Judge this book by its cover, which features Albrecht Dürer’s woodcut “The Four Horsemen of the Apocalypse.”

The tendency in stable, peaceful and prosperous societies is for elites to become entrenched and adept at using entrenchment to augment their advantages. The most potent “solutions” to this problem are unpleasant. They are disruptions such as wars, revolutions and plagues that have egalitarian consequences by fracturing society’s crust, opening fissures through which those who had been held down can rise. Scheidel says that mass-mobilization wars give the masses leverage and require confiscating much wealth from the comfortable. Revolutions can target categories of people considered impediments to the lower orders, e.g., “landlords,” “the bourgeoisie.” And the Black Death century was particularly helpful.

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2 thoughts on “Peste negra e igualitarismo

  1. mariofig

    É divertido quando um professor universitário expressa a ideologia do igualitarismo como a solução dos nossos problemas.

    Ainda mais giro quando observa (correctamente) que a tal solução apenas baralha as cartas sem nunca realmente resolver o “problema”. Isso não é nivelar, mas ele é professor universitário e portanto temos de estar calados e tirar apontamentos. Vai sair no teste.

    E só dá para escangalhar a rir quando nota que as tais soluções são coisas como guerra e pestes, que matam milhões. É que nem por acaso, o Marxismo é outro grande nivelador igualitário e matador de milhões. Assim como a peste.

  2. Ele não deve ter lido o Evsey Domar, segundo o qual o resultado da Peste Negra foi o regresso ao feudalismo (realmente, fez subir os salários de mercado, mas o resultado disso foi ter aumentado o incentivo para os proprietários restaurarem a servidão e assim não terem que pagar esses salários altos)

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