Steven Weinberg cancela visita ao Imperial College

US laureate calls off UK visit

Steven Weinberg, who won the Nobel Prize for Physics in 1979, was planning to visit Imperial College London in July to speak in honour of Pakistani physicist Abdus Salam and to give a talk at a conference on particle physics.

Letter to Michael Duff, Abdus Salam chair of theoretical physics at Imperial College London

I am writing to let you know that I will not be coming to the Abdus Salam commemoration or the Pascos conference [the 13th international symposium on particles, strings and cosmology at Imperial College] this July. For some time, I have had mixed feelings about visits to Britain, due to my perception of a widespread anti-Israel and anti-Semitic current of British opinion, especially in the intellectual establishment. When I heard of the boycott of Israeli academics by (the lecturers’ union) Natfhe in 2006, I cancelled a visit I had planned to a conference at Durham University.

That boycott was lifted, or I would not have agreed to come to London this July. In fact, even so, I would not have agreed if you were not an old friend. But I have just heard of a new boycott of Israeli products, voted the National Union of Journalists, and this convinces me that I ought to stay away.

I know some will say that these boycotts are directed only against Israel, rather than generally against Jews. But given the history of attacks on Israel and the oppressiveness and aggressiveness of other countries in the Middle East and elsewhere, boycotting Israel indicates a moral blindness for which it is hard to find any explanation other than anti-Semitism. (The only other explanation I can imagine is a desire to pander to the growing Muslim minority in Britain.) I see this bias reflected from time to time in the news reporting of The Guardian, The Independent and the BBC, so it is not really surprising that the NUJ would take this action.

I regret that I will not have a chance to speak in praise of Salam, whom I like to think would have been sorry for this action of British journalists.

Steven Weinberg
University of Texas at Austin

(via Not Even Wrong)

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8 pensamentos sobre “Steven Weinberg cancela visita ao Imperial College

  1. Demasiado hostil para o meu gosto, tanto em política como em ciência. Não sei se estás a ser irónico, mas não me sinto nada alinhado com ele em política. Ele tende a ser bastante acrítico com qualquer coisa que venha do partido republicano ou que seja tradicionalmente assunto conservador/”de direita”.

    Já quanto a questões científicas (aquecimento global inclusive), parece estar mais interessado em defender aquilo em que acredita pessoalmente (daí aqueles reflexos condicionados constantes sempre que alguém mostra dúvidas sobre a validade das teorias de supercordas) do que propriamente descobrir a verdade e ser objectivo. Chamar constantemente “crackpot” a qualquer pessoa com quem não concorde não é muito construtivo.

  2. Não estava a ser irónico, pá: estava a ser simplista… De resto nem sei bem em pormenor quais são as tuas posições políticas: escreves tão raramente!

    Mas tens razão: o Lubos é demasiado hostil, e isso acaba por se virar contra ele e contra as posições que defende. Nomeadamente no caso da teoria das cordas. Mas (sobre este assunto) é para mim leitura indispensável. É que ele, pese ser frequentemente insultuoso, também apresenta muitos argumentos. E quando fala de física sabe perfeitamente o que está a dizer. Melhor do que qualquer dos adversários dele. Nem sempre sabe é exprimir-se da melhor forma.

  3. Não nego que ele tenha muitos conhecimentos de física (nem sequer tenho eu próprio os suficientes para avaliar isso), mas o facto de ele geralmente passar 1/3 do tempo a dirigir insultos, adicionado ao meu cepticismo natural quanto ao sucesso futuro das teorias de cordas na área de gravitação quântica, faz com que eu sinta um desincentivo enorme para passar por lá. Ainda assim, faço-o de vez em quando.

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